MARS

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Mars is the fourth planet in our solar system. With an average distance of 142 million km, it orbits the Sun in an elliptical path. On average, it is 78 million km further away from the Sun than the Earth. Mars measures slightly more than half the diameter of Earth. This is about twice the size of the Earth's moon. Due to its smaller size, Mars would fit more than six times into the volume of Earth and weighs only about 1/10 as much. The gravitational pull on Mars is about 1/3 of Earth's.

Der Mars ist der vierte Planet in unserem Sonnensystem. Mit einer mittleren Distanz von 142 Millionen km umkreist er auf einer elliptischen Umlaufbahn die Sonne. Dabei ist er im Schnitt 50 Millionen km weiter von der Sonne entfernt als die Erde. Der Mars misst im Durchmesser etwas mehr als die Hälfte des Erddurchmessers. Das ist etwa doppelt so groß wie der Erdmond. Auf Grund der kleineren Größe, würde der Mars mehr als sechs Mal in das Volumen der Erde passen und wiegt nur etwa ein 1/10 so viel wie die Erde. Die Anziehungskraft auf dem Mars entspricht etwa 1/3 der Erdanziehungskraft. 

Mars in comparison to Earth

Unlike Earth, Mars has two moons: Phobos and Deimos. Both were discovered quite late, because they are very small. Phobos, the larger of the two moons, is just over 22km long.

Im Gegensatz zur Erde besitzt der Mars zwei Monde: Phobos und Deimos. Beide wurden recht spät entdeckt, da sie sehr klein sind. Phobos, der größere der beiden Monde,
ist gerade mal etwas über 22km lang. 

"This montage shows asteroid 951 Gaspra (top) compared with Deimos (lower left) and Phobos (lower right), the moons of Mars"
1977 NASA via NASAcommons Flickr Account [10] 

It's very cold on Mars. Temperatures vary between -140°C and +30°C. The average temperature, however, is -63°C. There are several reasons for this. On the one hand the further distance to the sun. Thus generally less light arrives on Mars. The intensity of the light irradiation is approximately 690w/qm2. On Earth it is about 1100w/m2. A rather significant reason, however, is the atmosphere. On Earth, we have a dense atmosphere which is similar to a greenhouse and captures the sun's rays. Mars, on the other hand, has a very thin atmosphere. This is because there is no longer a strong magnetic field that protects the atmosphere from high-energy particles. At some point the magnetic field of Mars must have collapsed and left the atmosphere open to the sun's rays. The atmosphere was removed by this radiation, similar to a sandblaster. This could be the reason why we currently cannot find any water on the surface of Mars. It simply evaporated under the lack of atmospheric pressure.  

Die verbliebene Atmosphäre auf dem Mars besteht fast nur aus Kohlendioxid, etwa 96%. Argon und Stickstoff machen lediglich jeweils 2% aus. Die Erdatmosphäre besteht zu 78% aus Stickstoff, 21% aus Sauerstoff und 1% aus anderen Gasen. Der Mensch kann unter den Bedingungen der Marsatmosphäre nicht überleben. Einerseits fehlt ihm der Sauerstoff und andererseits der Druck. Auf der Erde haben wir einen atmosphärischen Druck von ca. 1013 hPa auf Meereshöhe. Auf dem Mars lediglich 6,63 hPa. Dies entspricht dem Druck auf der Erde in ca. 35km Höhe. Unter diesen Bedingungen würde ein Mensch ungeschützt nicht länger als ein paar Sekunden überleben, denn die gelösten Gase im Blut würden sofort anfangen zu expandieren und Blasen zu bilden. Ähnlich wie eine Coladose nach dem öffnen würde unser Blut anfangen aufzuschäumen.

The Sun sinks below the horizon in this stunning panoramic view captured by NASA's Spirit Mars rover in 2005. NASA/JPL/Texas A&M/Cornell [11]

A day on Mars (1 sol) lasts with 24h 40min slightly longer than an earth day. One Mars year is much longer due to the larger orbit: 687 days. This also means that the seasons on Mars last about twice as long as on Earth. Thus also the winter, which offers even less sunlight.

Ein Tag auf dem Mars (1 Sol) dauert mit 24h 40min etwas länger als ein Erdentag. Ein Jahr auf Grund der größeren Umlaufbahn hingegen wesentlich länger: 687 Tage. Das bedeutet auch, dass die Jahreszeiten auf dem Mars etwa doppelt so lange andauern wie auf der Erde. Somit auch der Winter, welche noch weniger Sonnenlicht bietet. 

"This low-angle self-portrait of NASA's Curiosity Mars rover shows the vehicle at the site from which it reached down to drill
into a rock target called "Buckskin" on lower Mount Sharp."  NASA via NASA.gov [12]

Mars is also known as the red planet. This is due to the fact that the topmost regolith layer appears red due to a high iron oxide content. The fine Martian Regolith can be dangerous for humans because it contains toxic elements and is extremely fine-grained and easy to inhale. 
Otherwise Mars consists of a variety of rocks like basalt, sandstone, mudstone, impactites and evaporites and minerals like olivine, pyroxene, amphibole, feldspar, carbonates, sulfates, silicon dioxide, phyllosilicates, phosphates and hematite. There are some places on Earth that are very similar to Mars. For example Iceland, Atacama Desert, Arizona and Hawaii. [13]

Der Mars wird auch als der rote Planet bezeichnet. Dies liegt daran, dass die oberste Regolithschicht auf Grund eines hohen Eisenoxyd Anteils rot erscheint. Das feine Marsregolith kann für den Menschen gefährlich werden, da es giftige Elemente enthält und teilweise extrem feinkörnig ist und einfach eingeatmet werden kann. 
Ansonsten besteht der Mars aus einer vielzahl von Gesteinen wie Basalt, Sandstein, Mudstone, Impaktite und Evaporite und Mineralien wie Olivin, Pyroxen, Amphibole, Feldspat, Carbonaten, Sulfaten, Siliziumdioxid, Phyllosilikaten, Phosphaten und Hämatit. Auf der Erde gibt es einige Orte die dem Mars sehr ähnlich sind. So zum Beispiel Island, Atacama-Wüste, Arizona und Hawaii. [13]



[10,12] Photos by NASA via NASA Commons flickr account (https://www.flickr.com/photos/nasacommons/)
[11] Photo by NASA (https://solarsystem.nasa.gov/resources/2431/sunset-at-mars-gusev-crater-spirit/)
[13] What is Mars made of? | Composition of Mars by space.com (https://www.space.com/16895-what-is-mars-made-of.html)

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